• Champsosaurus du Crétacé de Hell Creek (USA)

    champsosaurus

    Ces vertèbres proviennent de Hell Creek, littéralement « Le ruisseau de l’Enfer », dans le Montana (USA). La formation de Hell Creek est particulièrement connue pour les nombreux fossiles qui y furent découverts et en particuliers des dinosaures tels que le Tyrannosaurus-Rex et le Tricératops. Ces vertèbres que nous avons échangé ne sont pas celle d’un dinosaure mais d’un étrange reptile encore peu connu appelé Champsosaurus. Son allure générale est très proche de celle du crocodile et pourtant il semble bien que ces deux espèces n’aient pas de liens familiaux proches. Cette ressemblance serait due à une convergence évolutive, en d’autres termes crocodiles et Champsosaurus ayant vécus dans un environnement similaire la sélection naturelle aurait permi de garder les mêmes mutations génétiques. De fait, au cours de leur évolution ces deux espèces parfaitement adaptées à leur même milieu, ont acquis des caractéristiques communes mais chacune de leur côté. Au regard de sa morphologie et des sites où il fut trouvé on considère que le Champsosaure vivait dans les deltas, qu’il était piscivore et qu’il vivait entouré entre autres de tortues et de ses faux cousins crocodiliens. Comme eux il se déplaçait en ondulant son corps et sa queue. Comme eux cet étrange reptile apparu au Trias survivra à la crise Crétacé / Tertiaire qui mit fin au règne des dinosaures il y a 65 millions d'années. Cependant, alors que les crocodiles chassent encore dans nos eaux, les Champsosaures disparurent de la surface de la Terre durant l’Oligocène, il y a une trentaine de millions d’années…

     
     
     
     
    (pièces obtenues par échange)

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