• Le Saltasaurus: un sauropode argentin

     
     
     

    Trouvées en Argentine ces coquilles fossilisées sont celles d’œufs de Saltasaurus, un grand dinosaure herbivore vivant au Campagnien (Crétacé) il y a 75 millions d’années. Les paléontologues ont la chance de pouvoir relier avec certitude ces coquilles à cette espèce puisque des embryions ont été découvert dans certains œufs. Le Saltasaurus est un sauropode, un de ces célèbres « long cou ». Bien qu’étant considéré comme un « petit sauropode » (comparé au Diplodocus par exemple) il pouvait mesurer 12m de long et peser jusqu’à 25 tonnes ! Il avait la particularité de porter sur le dos des protubérances osseuses qui le protégeaient. Ses longues dents lui permettaient de ratisser les feuilles des branches et de cueillir les fruits. Il pouvait tendre son cou jusqu’à 6m de haut mais il était incapable de se dresser sur ses pattes arrières pour attraper les feuilles plus en hauteur.

    La zone de nidification, avec de nombreux nids espacés de quelques mètres, témoigne d’un comportement de groupe. LesSaltasaurus devaient se déplacer en troupeaux. Les œufs mesuraient environs 11 ou 12 cm de diamètre. Exceptionnellement il a été découvert des squelettes de petits Saltasaurus dans les œufs ce qui nous permet d’assimiler directement les coquilles d’œuf à cette espèce.


     

    Pour en savoir plus, n'hésitez à visionner le documentaire

    "Les oeufs d'Alpha"

     

     

       

     (Pièces obtenues par échange)


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