• Mosasaure

     
    Espèce: Dent de Mosasaure (4cm) , Prognathodon. sp
    Datation: Crétacé, Maastrichien, -75/-65 Ma
    Origine: Maroc

     
    Le Mosasaure est un reptile marin ayant vécu à la fin du Crétacé. Pouvant atteindre près d'une vingtaine de mètres pour les plus grands spécimens connus le Mosasaure se nourrissait principalement de céphalopodes (ammonites...) mais également de poissons voire d'autres reptiles...



    Histoire d'une découverte exceptionnelle

     

     

    Cette espèce fut découverte dans une carrière de calcaire de la Meuse en 1780. Appelé sur place, le docteur Hoffman interprète le crâne découvert comme les vestiges d'un animal très ancien certainement proche des crocodiles. D'autres érudits se penchent sur la pièce interprétée comme une sorte de cachalot ou de dauphin.
    Suite à un procès le chanoine Goding, propriétaire du terrain, s'accapare du mystérieux squelette que l'on dénomme alors « le grand animal de Maastricht ».
    Lors de la prise de la ville par l'armée française en 1794 la maison du chanoine aurait été épargnée par les bombardements et une récompense de 600 bouteilles de vin à celui qui retrouvera le crâne !
    Déniché, le fossile est envoyé à Paris, au Museum d'histoire naturelle, où Cuvier l'étudie. L'éminent scientifique français soulève la polémique en déclarant qu'il existe des espèces ayant aujourd'hui totalement disparues, pour lui ce crâne est une preuve de plus. Il affirme que ce crâne est proche de celui des varans et que, la gangue étant d'origine marine, il ne peut s'agir que d'un grand reptile marin aujourd'hui disparu !
    Le paléontologue anglais Corrybeare fini par le nommer « Mosasaurus », entendez «Lézard de la Meuse ».


    (Pièce acquise)


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